אתיופיאן איירליינס (Ethiopian Airlines), חברת התעופה הגדולה באפריקה, הודיעה ביום חמישי האחרון כי החליטה לשדרג הזמנה קיימת של ארבעה מטוסי איירבוס A350-900, לגרסה הגדולה יותר במשפחה מדגמי ה-A350-1000. בכך תהיה אתיופיאן חברת התעופה הראשונה באפריקה שתפעיל את הגרסה הגדול יותר של המטוס של איירבוס. כבר היום מפעילה אתיופיאן 16 מטוסים מגרסת ה-A350-900 וממתינה למסירה של 2 נוספים.

אתיופיאן תצטרף לרשימת מצומצמת יחסית של חברות שמחזיקות כיום בציים של דגם ה-1000. המחזיקות המשמעותיות ביותר הן קטאר איירוייז (19 מטוסים), קתאי פאסיפיק (15), ג׳אפאן איירליינס (13) ובריטיש איירוייז (12). אליהם צפויה להצטרף קוואנטס האוסטרלית עם הזמנה של 12 מטוסים מדגם זה.

מטוס ה-A350-1000, אשר תוכנן להתחרות ב-777-300ER ו-777-9 של בואינג, הוא הגרסה הגדולה ביותר של משפחת ה-A350, באורך של 74 מטרים. בהקשר זה, כפי שפירסמנו לא מזמן, איירבוס קיבלה אישור רגולטורי להגדיל את מספר הנוסעים בגרסאת ה-1000 באמצעות הגדלת מספר המושבים בכל שורה ל-10 במקום 9 כיום. יהיה מעניין לראות האם אתיופיאן תבחר להתקין במטוסים את הקונפיגורצייה הישנה של 3-3-3 או בקונפיגורציה החדשה שתציע איירבוס של 3-4-3 בדומה למתחרים מבואינג. במטוסי ה-900 מציעה אתיופיאן 2 מחלקות שירות: עסקים (30 מושבים) ותיירים (318).

בהקשר של פעילות החברה בתל אביב, חברת אתיופיאן מפעילה טיסה יומית בקו שבין תל אביב לאדיס אבבה, בעיקר במטוסי בואינג 737 (ביניהם גרסאות ה-Max שהוחזרו רק לא מזמן לשירות) ו-787 דרימליינר. לחדשות תעופה נודע כי מטוסי ה-A350-900 של חברת אתיופיאן צפויים להיות חלק מצי המטוסים שתפעיל החברה בקו שבין תל אביב לאדיס אבבה. זאת על פי ביקוש או בתאריכים ומקרים מיוחדים. מטוס מדגם זה של אתיופיאן ביקר השבוע בנתב״ג (29.7) וצפוי להגיע שוב בימים הקרובים (2.8).

חברת אתיופיאן מחזיקה כיום כ-125 מטוסים. בגזרת רחבי הגוף מפעילה החברה מטוסי 787 דרימליינר, 777 ו-767 וכן מטוסי איירבוס A350. צי מטוסי החברה צעיר יחסית עם גיל ממוצע של כ-8 שנים.

אתיופיאן איירליינס היא חברה בברית חברות התעופה סטאר אלייאנס (Star Alliance) מאז שנת 2007.

מה אתם חושבים על הרכש החדש של אתיופיאן איירליינס? שתפו אותנו בתגובות למטה.