הבוקר נחתה בנתב״ג לראשונה חברת התעופה תאי איירווייז, חברת התעופה הלאומית של תאילנד, שאינה מפעילה טיסות לישראל בשגרה. 

מטוס 777 של חברת תאי איירווייז. תמונה: רועי ורון
מטוס 777 של חברת תאי איירווייז. תמונה: רועי ורון

היום (שלישי) בשעה 10:23 נחת בנתב״ג מטוס בואינג 777 של חברת התעופה הלאומית של תאילנד, תאי איירווייז. המטוס הגיע מבנגקוק בטיסה שארכה 11:36 שעות בשל הטיסה במסלול הצפוני הארוך, שכלל מעבר בין היתר בסין, קזחסטאן, אזרבייג׳ן וטורקיה. זאת, במקום לטוס במסלול הטיסה החדש והמקוצר דרך ערב הסעודית שבו משתמשת כיום חברת אל על, שאורכו כ-8 שעות. בדומה לטיסות שהפעילו חברות תעופה זרות רבות, אפשר להעריך שמטרת הטיסה היא חילוץ אזרחים זרים תאילנדים מישראל.

מסלול הטיסה של תאי איירוייז לתל אביב
מסלול הטיסה של תאי איירוייז לתל אביב

מדובר באורח מיוחד שכן למרות הביקוש הרב לטיסות לתאילנד והסכמי תעופה שנחתמו בין המדינות לאורך השנים, חברת התעופה תאי מעולם לא הפעילה טיסות ישירות סדירות מתל אביב לתאילנד. כך יוצא שחברת אל על היא חברת התעופה היחידה שמפעילה טיסות ישירות בקווים מתל אביב (בנגקוק ופוקט). לאל על הסכם שיתוף קוד עם תאי איירווייז שמאפשר לאחרונה למכור מושבים בטיסות אל על לתאילנד.

המטוס שהגיע ארצה (מספר רישום HS-TJR) הוא מדגם 777-200 בן 17 שנה והוא בשימוש חברת תאי איירווייז מאז ייצורו. במטוס 292 מושבים (30 מושבי עסקים, 262 מושבי תיירים). חברת התעופה תאי מחזיקה כיום 56 מטוסים כולל מטוסי בואינג 777, 787 ומטוסי איירבוס A320, A330, A350. לאור מגפת הקורונה נקלעה החברה למשבר כלכלי משמעותי ומאז נפרדה החברה מחלק מצי המטוסים המתיישן של החברה. בתוך כך העמידה למכירה מטוסי איירבוס A340 ו-777, אך גם את ששת מטוסי האיירבוס A380 כשהם בני 10-11 שנים בלבד.